LAS HURDES – Tierra sin pan (Buñuel)

La revolución agraria, industrial o, la implantación del liberalismo, fueron en España algo lento y costoso. Las Hurdes, comarca del norte de Cáceres,  era, a principios del siglo XX, un lugar de  atraso y modos de vida atroz. Tierra súmamente árida y pobre, las  únicas actividades que permitía era la ganadería y la explotación forestal. Distintos viajeros que atravesaron la región escribieron denunciando la situación de sus habitantes. El bocio, el cretinismo, el raquitimso eran algunas de las enfermedads endémicas de la comarca y que fueron estudiadas “in situ” por el insigne Dr. Marañon.  La miseria iba unida a una incomunicación geográfica debida a la falta total de vías de comunicación modernas. A eso se unía la deforestación que ahondaba la miseria. Las Hurdes se convirtió en el paradigma de la pobreza y el atraso de España. En1913 , Unamuno dedica un capítulo de “Andanzas y Visiones Españolas” a Las Hurdes, denunciando aún más las condiciones sanitarias de sus habitantes. Posteriores informes de Marañón y Legendre, consul francés en Madrid, hacen que Alfonso XIII se decida a conocer la comarca en 1922. Volvería en 1930 a comprobar las mejoras que habia ordenado: caminos, puentes, escuela,… Debería interrumpir, de modo súbito, el viaje al recibir la noticia de la inesperada y repentina muerte de Primo de Rivera.

En 1933 Buñuel realizaría un documental que retrata la zona. Quizás esto, más al reportaje de fotos de Deleitosa (Cáceres también) que realizó en 1950 el fotógrafo norteamericano Eugene Smith, nos ayude a comprender  mejor el secular atraso que sufrió España en el pasado y que, aún, nos mantiene a cierta distancia de las principales potencias. También nos ayudará a poner rostros, pueblos,  gestos a esa España y  a entender la necesidad de las migraciones que tradicionalmente se dió .

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